Por Mundoagro.cl el 12 junio, 2018

Invertir en Uniformidad

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aspersores

Por mucho tiempo se ha  pensado  que  al  introducir  los  sistemas  de  riego  por  pivote  lo  más  importante  era  incorporar  la  última  tecnología  disponible  en  cuanto  a  paneles  de  control,  sistemas  de  telemetría,  brazos,  tramos  esquineros.  Son  consideraciones  que,  si  bien  son  relevantes,  no  deben  descuidar  la  importancia  que  tiene  el  paquete  de  aspersores,  pues  son  estos  los  encargados  de  aplicar  el  agua  de  riego  en  forma  uniforme  y  eficiente.

La  uniformidad  describe  la  forma  en  que  el  agua  es  distribuida  en  el  campo  y  es  calculada  utilizando  el  coeficiente  de  Christiansen  (CU),  que  entrega  una  medida  cuantitativa  de  la  desviación  respecto  de  la  aplicación  deseada.  Un  conjunto  de  aspersores  nuevos  tiene  un  CU  =  90-95%,  lo  que  significa  que  entre  un  5  y  10% de  la  superficie  regada  recibe  un  volumen  de  agua  superior  o  inferior  a  lo  previsto.

En  un  pivote  los  problemas  de  aplicación  se  presentan  principalmente  en  el  primer  y  último  span.  Y  más  de  la  mitad  del  área  que  riega  un  pivote  se  encuentra  en  el  último  tercio  del  equipo.

Si  consideramos  que  un  paquete  de  aspersores  para  un  equipo  de  50  hectáreas  puede  tener  un  valor  de  entre  U$4.000  y  U$  8.000,  en  función  de  la  cantidad  y  el  tipo  de  aspersores  que  se  seleccione,  tenemos  que  el  costo  por  hectárea  asociada  analizada  en  un  horizonte  de  inversión  de  cinco  años,  puede  tener  un  valor  de  entre  U$19,5  y  U$39  há/año.

Para  ponerlo  en  contexto,  vale  compararlos  con  otros  costos  de  producción,  utilizando  como  base  el  cultivo  de  maíz  en  Chile.  Por  hectárea,  la  preparación  de  suelo  tiene  un  costo  de  $262;  las  semillas,  fertilizantes  y  agroquímicos,  $875;  y  la  aplicación  de  los  agroquímicos  y  la  cosecha  alcanza  los  $180.  Así,  vemos  que  las  principales  partidas  de  costo  de  dicho  cultivo  alcanzan  un  valor  bastante  significativo,  de  manera  tal  que  el  costo  de  mantenimiento  del  paquete  de  aspersión  corresponde  a  un  costo  marginal.

Desde  el  punto  de  vista  del  impacto  productivo  podemos  mencionar  los  resultados  obtenidos  en  dos  estudios  realizados  en  EE.UU.  El  primero  de  ellos,  realizado  por  la  Universidad  de  Lincoln,  NE,  sobre  el  cultivo  de  maíz,  que  permitió  observar  diferencias  de  entre  15  a  25  qq/há  generadas  por  la  disminución  de  uniformidad  en  la  aplicación  de  riego  causada  por  el  desgaste  del  paquete  de  aspersión.  En  un  segundo  estudio,  realizado  por  la  Universidad  de  Idaho  junto  a  investigadores  del  USDA,  sobre  45  pivotes  que  regaban  el  cultivo  de  papa,  contabilizaron  disminuciones  de  3  ton/há  sumado  a  una  pérdida  de  calibre  y  calidad.

La  tabla  3  muestra  entonces  el  análisis  económico  de  la  implicancia  de  mantener  un  conjunto  de  aspersores  en  buen  estado  de  manera  de  conseguir  conservar  la  uniformidad  de  aplicación  sobre  el  90%.

Queda  claro  que  mantener  el  conjunto  de  aspersores  de  un  pivote  es  una  buena  inversión.  Es  tan  importante  como  la  ejecución  de  otras  labores  o  realizar  una  correcta  programación  del  riego  en  términos  de  lámina  (cuánto)  y  frecuencia  (cuándo).  La  pérdida  de  uniformidad  de  aplicación  no  es  posible  detectarla  a  simple  vista,  es  aleatoria  y  progresiva  con  el  tiempo,  de  manera  que  debe  considerarse  el  reemplazo  de  los  aspersores  ya  que  estos  tienen  una  vida  útil  que,  si  bien  podemos  estimar  en  8.000  –  10.000  horas  de  operación,  depende  más  bien  de  las  condiciones  de  operación  de  cada  equipo.

Escrita por: Ignacio del Campo, Consultor – Asesor de riego

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