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Garantía de futuro: la importancia de la investigación y desarrollo de la micro-propagación in-vitro en frutales

Garantía de futuro: la importancia de la investigación y desarrollo de la micro-propagación in-vitro en frutales

Mundoagro
Garantía de futuro: la importancia de la investigación y desarrollo de la micro-propagación in-vitro en frutales

Mientras el sector frutihortícola chileno vive en estos días un presente complejo, con la sequía como principal inquietud, para los viveros el panorama es francamente positivo, con un aumento sostenido de plantas comercializadas. Y de algún modo ese dato habla de que los agricultores son capaces de ver el largo plazo y atreverse a la renovación de sus huertos e invertir en genética.

En ese contexto, el vivero Vitromaule pasa por un momento muy especial. Por un lado, su director ejecutivo, Cristian Pichuante, ha sido elegido presidente de la Asociación Viveros de Chile (AGV), en reemplazo de Jorge Nanjarí, y por otro, desde la empresa advierten que cuentan con productos dentro de los rubros más demandados del momento, como la cereza, lo que supone un enorme desafío.

Garantía de futuro: la importancia de la investigación y desarrollo de la micro-propagación in-vitro en frutales
A 4 años de haber comenzado el proyecto de laboratorio in-vitro, la empresa tiene como principales clientes otros viveros de diferente tamaño en superficie y ventas.

En el año 2000 Vitromaule nace como empresa de viveros, dedicada a la producción de plantas de frambuesas y moras cultivadas en sus diferentes variedades, especies en las que llegó a ser líder a nivel nacional en la propagación, para cumplir con la demanda de un mercado compuesto por cientos de agricultores y una enorme cantidad de hectáreas a lo largo de todo Chile.

Con el tiempo la empresa se ha dedicado a la investigación y desarrollo de la micro-propagación bajo la técnica biotecnológica conocida como in-vitro, mediante la cual desarrollando variados portainjertos de cerezos, plantas de arándanos y otros frutales mayores, en formatos de plantas pequeñas dirigidas a viveristas, los cuales tienen la misión de engordar el portainjerto y venderlo con un diámetro listo para injertar o, en su defecto, engordarlo e injertarlo para venderlo como planta terminada. “Además del formato tradicional, hemos desarrollado plantas en un formato diferente, orientado a productores de fruta finales. Es un portainjerto que permite llegar e injertar; es decir, vienen en un contenedor de 2,5 litros, y tienen al momento de la entrega, un diámetro suficiente para la injertación, así los productores plantan e injertan en el campo ya establecido para producir fruta. Esta temporada disponemos de 300.000 plantas en éste formato”, dice Pichuante.

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En los últimos años, la industria de viveros ha demostrado gran capacidad para incorporar tecnología y un ejemplo de esto es el uso de macetas para los patrones. Según indicaron en la empresa, de esta manera conservan su sistema radicular completo desde el comienzo hasta el lugar de establecimiento final, lo que se traduce en una ventaja tanto fitosanitaria como económica sobre el proyecto, ya que se minimiza el estrés de la planta y se evita la exposición a posibles contaminaciones.

En el método tradicional de planta a raíz desnuda, las plantas pierden un importante porcentaje del sistema radicular, como resultado de la manipulación y traslados al lugar definitivo, traduciéndose en un alto estrés en la planta, y en una predisposición de contraer cáncer bacterial.

Además, Pichuante explicó que con el uso de macetas antienrollamiento obtuvieron significativas ventajas comparativas en el crecimiento radicular que no se obtienen con la bolsa común. “Las macetas plásticas usadas en nuestro vivero poseen estrías internas en la parte inferior, lo que evita el enrollamiento, y futuro estrangulamiento del sistema radicular”.

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Otra de las ventajas que presenta este sistema es que se asegura un drenaje rápido y eficaz, evitando posibles anegamientos, y como consecuencia de esto anoxia radicular. Otro de los cambios que han introducido en Vitromaule a partir de investigación y pruebas fue la de usar como sustrato la corteza de pino. De acuerdo a lo observado, este material permite un óptimo anclaje del sistema radicular, por factores como la alta porosidad, un pH entre 5,5 – 6,5 y un contenido de materia orgánica superior al 80%, por lo tanto la sola combinación de estos factores generan respuestas vegetativas deseables expresadas en el desarrollo total
del vigor potencial del patrón.

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Un punto clave en este aspecto es el establecimiento. Pichuante indica que el sustrato usado se obtiene mediante un riguroso proceso de volteo programado y de riegos controlados, donde la conjugación de estas dos acciones produce etapas de termogenia, lo cual provoca la eliminación de organismos indeseados.

Luego, los patrones crecen y se desarrollan bajos estrictos programas fitosanitarios y de fertilización controlada. Continuamente se maneja el exceso de radiación y temperatura a través de mallas de sombreamiento, lo que se traduce en plantas libres de estrés; de esta forma se previene la predisposición de la planta a adquirir cáncer bacterial u otras enfermedades producto del estrés.

Como balance del 2019, Pichuante destaca haber producido, propagado y vendido alrededor de 2.500.000 de portainjertos de cerezos, en sus distintas variedades, principalmente Colt ,G-6, G-5, Maxma-14,  Maxma-60, y ácidos entre otras, en los que se pudo cumplir a cabalidad con calidad y fechas de entrega comprometidas, lo que se traduce en un crecimiento de este nicho de mercado y fidelidad de los clientes.

Garantía de futuro: la importancia de la investigación y desarrollo de la micro-propagación in-vitro en frutales
Vitromaule cuenta con un departamento de I+D, que le ha permitido el desarrollo permanente y la investigación para propagar otras especies de interés económico nacional, como son el avellano europeo, paltos y arándanos entre otros.


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