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Productores de arándanos de EEUU testifican en la primera audiencia sobre daños a la industria

Productores de arándanos de EEUU testifican en la primera audiencia sobre daños a la industria

Mundoagro
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El día de hoy (12 de enero) se llevó a cabo la primera audiencia donde diversos productores de arándanos estadounidenses testificaron ante la ITC sobre el supuesto daño que estaría teniendo la industria a raíz de las importaciones de este producto. 

Durante la audiencia, miembros de la American Blueberry Growers Alliance (ABGA), grupo que representa a los productores de arándanos nacionales de EE. UU., ofrecieron información a la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. (ITC) sobre el impacto del aumento de las importaciones durante las temporadas de cultivo y cosecha en dicho país.

Según afirman, los productores de arándanos estadounidenses de todo el país, en su mayoría pequeñas granjas familiares, han sido afectados por un incremento de importaciones de arándanos en un 75% durante los últimos 5 años, según datos de importación de Estados Unidos.

Brittany Lee, directora ejecutiva de la Asociación de Productores de Arándanos de Florida y propietaria de Florida Blue Farms, señaló que “el aumento masivo de las importaciones mexicanas durante nuestra temporada de cosecha ha paralizado la industria de arándanos de Florida y amenaza su propia existencia” y agregó que “durante el período 2009 a 2019, vimos que las importaciones de México aumentaron en un 2.111%. Hemos experimentado una disminución significativa en el precio por libra de arándanos frescos en Florida y una gran pérdida de participación de mercado”.

OVERLAP DE IMPORTACIONES 

De acuerdo con los productores estadounidenses las importaciones también han afectado a los productores del este del país. “Hace diez años, las importaciones desempeñaron un papel importante al garantizar el suministro de berries frescos en los pocos meses en los que hay poca o nula producción en Estados Unidos (durante los meses de invierno). Pero ya no es así”, señaló Jayson Scarborough, un agricultor de arándanos en California Central.

“Particularmente las importaciones de México y Perú, ahora ingresan a nuestro mercado durante nuestro período de cosecha en California. Los precios de estas berries son extremadamente bajos, lo que significa que cuando comenzamos a vender nuestras cosechas, el precio ya se ha deteriorado significativamente debido a la presencia de grandes volúmenes de fruta importada en el mercado”.

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En la audiencia también testificaron varios  miembros del Congreso en apoyo de los productores de arándanos estadounidenses.

¿QUÉ ESTÁ PASANDO?

La Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. (ITC) está llevando a cabo una investigación de salvaguardia global sobre los arándanos frescos, refrigerados o congelados importados en virtud de la sección 201 de la Ley de Comercio de 1974. La ITC determinará si el aumento de las berries extranjeras es “una causa sustancial daño, o la amenaza del mismo” para los productores de arándanos estadounidenses, lo cual podría derivar en la aplicación de salvaguardias o impuestos para este producto. 

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